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Cambio Climático: Una realidad

Con el auge de las redes sociales, impulsado por el avance en la tecnología digital y la conectividad, hemos visto como un fenómeno de exceso de información ha invadido el ciberespacio, provocando que mucha información valiosa se democratice y llegue de manera libre y gratuita a más personas que antes. Sin embargo, es cierto que se generan muchas noticias falsas o información sin fundamentos científicos circulando en Internet, que provocan confusión y desinformación.

El Cambio Climático es un tema al que le debemos otorgar más importancia ya que es algo del presente y no del futuro. Lamentablemente, por diferentes razones, ya sea porque es complicado, aburrido o porque causa divisiones entre grupos que aún no creen que sea una situación real, este queda un poco olvidado. Es nuestro deber valorarlo como se lo merece para empezar a actuar desde ya y no dejar que sea el problema de las generaciones que están por venir. 

El pasado 6 de agosto de 2021, en la conferencia de prensa en Ginebra, Suiza, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC por sus siglas en inglés) hizo público su reporte sobre Cambio Climático 2021 - "The Physical Science Basis" emitido por el Grupo de Trabajo I.  Este es un documento de un poco menos de cuatro mil páginas y forma parte del Sexto Informe de Evaluación que aborda la comprensión física más actualizada del sistema climático del planeta y por supuesto del cambio climático, reuniendo los últimos avances en la ciencia del clima y combinando múltiples líneas de evidencia del paleoclima, observaciones y comprensión de procesos y simulaciones climáticas globales y regionales.  Este artículo no pretende explicar en detalle sobre la IPCC y su plan de trabajo, sin embargo, vale la pena hacer una breve descripción para contextualizar y entender cuán serio es este reporte y por qué debemos ponerle atención.

El IPCC es un organismo creado en 1988 por la Organización Meteorológica Mundial (WMO) y el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP) para evaluar la ciencia relacionada con el cambio climático. El IPCC se divide en tres Grupos de trabajo y un Task Force. El Grupo de trabajo I se ocupa de la base científica física del cambio climático, el Grupo de trabajo II sobre impactos, adaptación y vulnerabilidad del cambio climático y el Grupo de trabajo III sobre mitigación del cambio climático.  El IPCC se encuentra ahora en su sexto ciclo de evaluación, del cual resultará el Sexto Informe conocido como AR6 con contribuciones de sus tres Grupos de Trabajo y contendrá además un Informe de Síntesis, tres Informes Especiales y un refinamiento de su último Informe Metodológico. El Informe de síntesis será el último de los productos AR6, y está planificado para ser lanzado en 2022.

Aunque el objetivo principal del trabajo realizado por el IPCC es proporcionar a los gobiernos información científica que puedan utilizar para desarrollar políticas climáticas, los reportes emitidos son de gran beneficio para las organizaciones empresariales y la sociedad en general.  

Este informe es contundente y demuestra que el Cambio Climático no es un tema teórico o una posible consecuencia futura o remota de nuestras acciones, el Cambio Climático sí está ocurriendo ahora mismo y está avanzando con rapidez. El calentamiento global seguirá aumentando en las próximas décadas afectando cada vez más nuestra forma de vida, sin embargo, los científicos opinan que aún podemos hacer algo para corregirlo. 

Algunos de los puntos claves de este informe emitido por IPCC son los siguientes:

1. Situación actual del Clima

  • Cada una de las últimas cuatro décadas han sido sucesivamente más calurosas que cualquier década que la precedió desde 1850. La temperatura de la superficie global en las dos primeras décadas del siglo XXI (2001-2020) fue 0,99 [0,84-1,10] ° C más alta que la de 1850-1900 (Es decir, que en 19 años aumentó más de lo que aumentó en medio siglo).

  • El nivel medio mundial del mar aumentó en 0,20 [0,15 a 0,25] m entre 1901 y 2018. La tasa media de aumento del nivel del mar fue de 1,3 [0,6 a 2,1] mm año – 1 entre 1901 y 1971, aumentando a 1,9 [0,8 a 2,9] mm año – 1 entre 1971 y 2006, y aumentando aún más a 3,7 [3,2 a 4,2] mm año – 1 entre 2006 y 2018.

  • En 2019, las concentraciones de Dióxido de carbono (CO2) atmosférico fueron más altas que en cualquier momento en al menos 2 millones de años, y las concentraciones de Metano (CH4) y Óxido nitroso (N2O) fueron más altas que en cualquier momento en al menos 800,000 años. Desde 1750, los aumentos en las concentraciones de CO2 (47%) y CH4 (156%) superan con creces, y los aumentos en N2O (23%) son similares a los cambios naturales multimilenarios entre los períodos glacial e interglacial durante al menos los últimos 800,000 años.

  • La temperatura de la superficie global ha aumentado rápidamente desde 1970 que en cualquier otro período de 50 años durante al menos los últimos 2,000 años. Las temperaturas durante la década más reciente (2011-2020) superan las del período cálido de varios siglos más reciente, hace alrededor de 6,500 años [0,2 ° C a 1 ° C en relación con 1850-1900]. Antes de eso, el siguiente período cálido más reciente fue hace unos 125,000 años, cuando la temperatura de varios siglos [0,5 ° C a 1,5 ° C en relación con 1850-1900] se superpone a las observaciones de la década más reciente.

  • En 2011-2020, la superficie media anual de hielo marino del Ártico alcanzó su nivel más bajo desde al menos 1850. El área de hielo marino del Ártico a fines del verano fue más pequeña que en cualquier otro momento en al menos los últimos 1,000 años. La naturaleza global del retroceso de los glaciares, con casi todos los glaciares del mundo retrocediendo sincrónicamente, desde la década de 1950 no tiene precedentes en al menos los últimos 2,000 años.

2. ¿Qué podemos esperar del clima en el futuro?

  • La temperatura de la superficie global seguirá aumentando por lo menos hasta mediados de siglo en todos los escenarios de emisiones considerados. El calentamiento global de 1,5 ° C y 2 ° C se superará durante el siglo XXI a menos que se produzcan reducciones profundas de CO2 y otras emisiones de gases de efecto invernadero en las próximas décadas.

  • Muchos cambios en el sistema climático se incrementan en relación directa con el aumento del calentamiento global. Incluyen aumentos en la frecuencia e intensidad de los extremos cálidos, olas de calor marinas y fuertes precipitaciones, sequías agrícolas y ecológicas en algunas regiones y la proporción de ciclones tropicales intensos, así como reducciones en el hielo marino del Ártico, la capa de nieve y el permafrost.

  • Es prácticamente seguro que el nivel medio mundial del mar seguirá aumentando durante el siglo XXI. En relación con 1995-2014, el probable aumento medio mundial del nivel del mar para el año 2100 sea de 0,28-0,55 m en el escenario de muy bajas emisiones de Gases de Efecto Invernadero (GEI). Y a largo plazo, el nivel del mar está comprometido a aumentar durante siglos a milenios debido al continuo calentamiento de las profundidades oceánicas y al derretimiento de la capa de hielo, y permanecerá elevado durante miles de años. Se proyecta que, durante los próximos 2,000 años, el nivel medio global del mar aumentará de 2 a 3 m si el calentamiento se limita a 1,5 ° C, que dicho sea de paso, es el escenario más optimista, de 2 a 6 m si se limita a 2 ° C y de 19 a 22 m con 5 ° C de calentamiento, y seguirá aumentando durante los milenios siguientes. 

Como menciono anteriormente el informe es contundente, se basa en estudios científicos serios y demuestra que el Cambio Climático es una realidad. El informe concluye que es indudable que la influencia humana ha calentado la atmósfera, el océano y la tierra. Y que la escala de los cambios recientes en el sistema climático en su conjunto y el estado actual de muchos aspectos del sistema climático no tienen precedentes durante muchos siglos o miles de años.

¿Por qué debería interesarnos a la comunidad de negocios? Los aspectos relacionados con el cambio climático, como la escasez de recursos naturales, los daños en facilidades, las tragedias humanitarias consecuentes, pueden representar riesgos que impactan la habilidad de los negocios para continuar operando de manera sostenida a largo plazo. Las organizaciones se deben plantear seriamente este asunto e incorporarlo en su estrategia y abordarlo de manera integral, impactando el modelo de negocio, el comportamiento corporativo, la responsabilidad social y ambiental. 

En los últimos años hemos presenciado un aumento de la atención a las cuestiones medioambientales, sociales y de gobierno corporativo en la gestión de los Consejos de Administración de las compañías. Hasta el punto de que el término ESG (del inglés, Environmental, Social and Governance) se ha convertido en un concepto generalmente aceptado en el ámbito de la administración y gestión empresarial.

La vigésima cuarta encuesta anual a los CEO realizada por PwC entre enero y febrero de 2021 indicó que un 48% de los encuestados se encuentran "extremadamente preocupados" por el riesgo de inestabilidad social e impacto ambiental. Mientras que en nuestra región, conforme la décimo segunda encuesta de CEOs realizada por PwC Interaméricas,

solamente el 41% de los encuestados indicaron que se espera que la inversión en las iniciativas de sostenibilidad y ESG (aspectos ambientales, sociales y de gobernabilidad) aumenten moderada y notablemente en los próximos años; lo cual es positivo, pero quizá insuficiente ya que aún hay mucho por hacer y el tiempo es corto.

Fuentes:

IPCC, 2021: Summary for Policymakers. In: Climate Change 2021: The Physical Science Basis. Contribution of Working Group I to the Sixth Assessment Report of the Intergovernmental Panel on Climate Change [Masson-Delmotte, V., P. Zhai, A. Pirani, S. L. Connors, C. Péan, S. Berger, N. Caud, Y. Chen, L. Goldfarb, M. I. Gomis, M. Huang, K. Leitzell, E. Lonnoy, J.B.R. Matthews, T. K. Maycock, T. Waterfield, O. Yelekçi, R. Yu and B. Zhou (eds.)]. Cambridge University Press. In Press.  

https://www.ipcc.ch/report/ar6/wg1/#SPM

12ª Encuesta Anual de CEO PwC Interaméricas - Preparándonos para lo que sigue

Por William Menjivar Bernal, Socio Líder de Sostenibilidad y Cambio Climático en PwC Interaméricas | Septiembre 2021

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William Menjivar

William Menjivar

Socio de Auditoría y Líder Regional de Sostenibilidad y Cambio Climático, PwC Interaméricas