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Cambio Climático

Las asociaciones entre el sector privado y el público para la infraestructura, pueden estimular la recuperación ecológica

Los planes de estímulo económico que apoyan la energía limpia y la descarbonización mediante asociaciones innovadoras crearán nuevos modelos de crecimiento sostenible.

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El mundo comienza el 2021 con una vacuna contra el COVID-19 y la esperanza de una recuperación física del virus. Ahora, mientras trabajamos por la recuperación social, económica y fiscal, no podemos olvidar una crisis a la que nos enfrentamos incluso antes de que la pandemia ocupará el centro del escenario, una crisis para la que no hay solución inmediata. El cambio climático, que se manifiesta en incendios, tormentas, inundaciones y sequías, ha seguido preocupando a los líderes de los gobiernos y las empresas mientras trabajaban para hacer frente a la pandemia. Se calcula que sólo el impacto económico del cambio climático alcanzará casi US$8 mil millones en 2050, con un impacto desproporcionado en los países de bajos ingresos y vulnerables.

"Reconstruir mejor" ha sido utilizado recientemente por varias entidades y figuras políticas como lema de recuperación para estas y otras situaciones críticas. Pero en lugar de limitarse a mirar hacia atrás y tratar de crear una versión mejor del pasado, también podemos mirar hacia adelante, adoptando nuevos enfoques para resolver el doble reto de la recuperación económica y el cambio climático, de modo que podamos crear un mañana mejor y más sostenible. Un nuevo informe de las Naciones Unidas indica que, si se adoptan ampliamente, los programas de recuperación ecológica podrían reducir las emisiones previstas hasta en un 25% para 2030 y aumentar la posibilidad de mantener el aumento de la temperatura en 2 grados centígrados

Varios gobiernos han hecho de la inversión en infraestructuras una parte fundamental de sus planes de recuperación. Un informe del Instituto de Política Económica estima que tales inversiones son un multiplicador económico, ya que cada US$100 mil millones invertidos en infraestructuras generan hasta un millón de puestos de trabajo a tiempo completo, además de los beneficios de las propias infraestructuras. Pero alrededor del 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero proceden de las infraestructuras, lo que significa que las inversiones en infraestructuras de hoy tienen un impacto significativo en nuestra capacidad para alcanzar los objetivos net zero del Acuerdo de París a futuro. Para construir un mejor mañana, cualquier estímulo relacionado con las infraestructuras debe centrarse en la energía limpia -descarbonizar la electricidad, la calefacción y el transporte- y las empresas y los gobiernos tendrán que trabajar juntos para lograr estos objetivos.

Durante los tres primeros cuartos de 2020, muchos países con economías avanzadas elaboraron paquetes de estímulo potencialmente perjudiciales para el medio ambiente.

Impacto ambiental de los paquetes de estímulo, indexado.1

Algunos gobiernos han asumido compromisos sustanciales para una recuperación medioambiental, pero muchos siguen centrándose en los sectores tradicionales sin poner en marcha medidas o incentivos de protección del medio ambiente. 

Las instituciones financieras internacionales, como el Banco Mundial, pueden ayudar a catalizar la inversión verde proporcionando financiación en condiciones favorables y/o garantías de préstamos para proyectos anclados en el crecimiento sostenible. Por ejemplo, el Banco Europeo de Inversiones asignó €4,700 millones en diciembre de 2020 para apoyar la energía limpia y el transporte sostenible. Las instituciones financieras ya lideran el desarrollo de las normas y parámetros ESG (ambientales, sociales y de gobernanza) necesarios para la identificación, la selección y el seguimiento de proyectos sostenibles, y otros inversores se están poniendo al día.

El sector privado también está preparado para impulsar la recuperación medioambiental. Los proveedores de capital buscan proyectos financiables que estén en consonancia con sus objetivos ESG y sus compromisos net zero.

Las infraestructuras suelen realizarse a través de la colaboración entre los sectores público y privado, ya sea mediante el diseño, la construcción, las operaciones, el mantenimiento o la financiación, y esta asociación es ahora más importante que nunca. He aquí cinco acciones clave que los gobiernos pueden llevar a cabo, en colaboración con las empresas privadas, para activar una recuperación medioambiental a través de las infraestructuras.

Identificar oportunidades para maximizar el impacto económico y medioambiental.  Para acelerar la recuperación económica y medioambiental, el gasto debe realizarse más pronto que tarde. También debería concentrarse en el apoyo a las tecnologías limpias, como los vehículos eléctricos y su recarga, el hidrógeno como combustible, la captura y el almacenamiento de carbono, y la energía renovable unida al almacenamiento en red a escala. Pero en algunos casos, el progreso medioambiental tendrá un coste económico. Por ejemplo, la mayoría de los derechos e impuestos europeos, como los de los combustibles, se basan actualmente en el principio de "quien contamina paga", pero a medida que los vehículos eléctricos acaben proliferando, los gobiernos perderán los fondos de esas fuentes tradicionales. La gestión de esta transición de ingresos requerirá un sistema más sofisticado de tarifas basadas en la distancia para los usuarios de las carreteras. Los agentes públicos y privados pueden tratar de innovar juntos, adoptando las últimas tecnologías, como los teléfonos inteligentes con GPS y tecnología a bordo de los vehículos, para crear un sistema de planificación y carga del transporte que refleje todo el impacto externo de un viaje y, por lo tanto, fomente las opciones de viaje con bajas emisiones de carbono.

Utilizar la política como elemento facilitador. Muchos de los procesos de contratación actuales llevan mucho tiempo y pueden ser caros e inflexibles. Además, los acuerdos de asociación iniciados por los gobiernos suelen evaluarse en función de parámetros financieros en lugar de utilizar una combinación de parámetros financieros, sociales y medioambientales. Los marcos legales y políticos que establecen los gobiernos -normas de contratación y evaluación de asociaciones, normas de eficiencia, impuestos sobre el carbono, etc.- deberían apoyar una expansión más rápida de las asociaciones medioambientales e infundir confianza en el sector privado. Muchos países necesitan más estaciones de recarga de vehículos, por ejemplo, pero son difíciles de construir rápidamente. Los gobiernos pueden utilizar la política para resolver este problema. En la India, el gobierno acaba de poner en marcha la segunda fase de su plan Adopción y Fabricación Rápida de Vehículos Eléctricos (FAME por sus siglas en inglés), que concede subvenciones de capital a organizaciones privadas para que construyan y exploten infraestructuras de recarga de vehículos eléctricos en 18 grandes autopistas.

Equilibrar el riesgo y el rendimiento. La asignación del riesgo es un reto recurrente en las asociaciones de gran escala. Lo ideal sería que la parte mejor situada para gestionar un riesgo específico lo hiciera. La realidad, sin embargo, es que los objetivos contrapuestos, las diferentes preferencias de riesgo, la asimetría de las capacidades de negociación y el largo plazo de los proyectos hacen que la "asignación óptima del riesgo" sea un concepto teórico. El gobierno de Nueva Gales del Sur, en Australia, se ha comprometido a colaborar con la industria privada para equilibrar el riesgo y la rentabilidad, lo que constituye el segundo punto de su compromiso de 10 puntos con la industria de la construcción sobre la adopción de enfoques basados en la asociación para la asignación del riesgo. Algunas de las acciones que apoya son el desarrollo de mecanismos contractuales estándar de reparto de riesgos que incentiven a ambas partes y eviten poner en peligro la viabilidad del contratista, y el trabajo conjunto para gestionar y reducir los riesgos relacionados con los servicios públicos.

Considerar las asociaciones flexibles. No existe un modelo de asociación único que pueda garantizar la rentabilidad, la seguridad presupuestaria, la asequibilidad y los resultados sostenibles a largo plazo. Esto será aún más cierto a medida que las tecnologías desempeñen un papel más importante en la descarbonización del medio ambiente y apoyando al suministro y operaciones de las infraestructuras. Por ejemplo, los generadores eólicos más nuevos y con mejores sensores tienen el potencial de rendir mucho más que los antiguos, lo que lleva a algunos gobiernos a reconsiderar sus relaciones con los proveedores. En otros casos, las tecnologías no probadas pueden no funcionar como se esperaba, lo que obliga a reevaluar una asociación. Por lo tanto, los esquemas planificados a largo plazo y los acuerdos financieros rígidos para las asociaciones, no son compatibles con las soluciones innovadoras y no probadas. Será beneficioso para ambas partes de una asociación ser más ágiles y reevaluar la asociación de forma periódica.

Abordar los datos como una herramienta de colaboración. La gente está adoptando de forma abrumadora los medios digitales para gestionar su propia infraestructura personal, utilizando aplicaciones para hacer cosas como planificar viajes, aumentar la conciencia personal de sus comportamientos de consumo o encender y apagar la calefacción. Además, los ciudadanos pueden manifestar rápidamente su descontento a través de las redes sociales y de las propias aplicaciones y sitios web de los proveedores de servicios, lo que ha aliviado la carga de los gobiernos y los reguladores, que de otro modo tendrían que intervenir. Deben fomentarse las iniciativas de datos abiertos para que la futura colaboración en materia de infraestructuras sea tripartita entre el gobierno, el sector privado y los ciudadanos. Por ejemplo, en cumplimiento de la iniciativa de datos abiertos de la ciudad de Madrid, Red Eléctrica de España creó una plataforma de datos abiertos para discernir el uso del suministro eléctrico en toda España. La última aplicación para smartphones de la organización muestra a los usuarios gráficos en tiempo real de la demanda de electricidad, las tecnologías de producción necesarias para satisfacerla y las emisiones de CO2 de esas fuentes, y permite así seguir la evolución de la transición energética en España.

No hay tiempo que perder

La carrera por desarrollar una vacuna contra el COVID-19 ante la pandemia mundial ha demostrado la eficacia con la que países, empresas, gobiernos, financistas y ciudadanos pueden resolver retos aparentemente imposibles cuando trabajan juntos.

Los problemas relacionados con el cambio climático son similares en cuanto a su criticidad y a la necesidad de asociaciones alineadas. La traducción de los compromisos políticos en la realización de proyectos adecuados determinará la velocidad y la profundidad de la recuperación y determinará la salud a largo plazo de nuestras economías y comunidades.

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