푸드테크의 시대가 온다

1부. Robots in Food Tech

IT 고도화, COVID-19 비대면 수요 확대, ESG 이슈 등으로 근래 푸드테크 시장 확대

미래 인구 증가, 고령화 등으로 장기적인 성장성 뒷받침
주력 분야 중 하나는 푸드테크 ‘로봇

‘푸드테크’란 음식(Food)과 기술(Technology)의 합성어로, 식품산업에 바이오, AI, IoT, 3D프린팅, 로봇과 같은 혁신기술이 접목된 신산업분야를 의미한다. CES 2022 글로벌 5대 기술 트렌드 중 하나로도 선정된 푸드테크는 농축수산물의 생산과 유통, 음식료 제조와 관리, 배달 및 소비, 식당 운영 등 다양한 분야에서 혁신을 일으키고 있으며, 관련 시장 또한 급속도로 성장하고 있다. 우리가 일상 속에서 접할 수 있는 식물성 고기, 스마트팜으로 재배된 농산물, 모바일 앱을 통한 음식배달, 서빙로봇, 키오스크 주문 등은 모두 푸드테크의 산물이다.

근래 푸드테크 시장 확대의 주요 배경으로는 1) IT 기술 고도화, 2) COVID-19로 인한 비대면 수요 확대, 3) ESG, MZ세대 가치소비, Veganism 등으로 친환경 대체식품에 대한 관심 증대 등이 있으며, 4) 인구급증으로 인한 식량안보, 고령화로 인한 건강 및 식품 안정성 관심 증대 또한 장기적으로 푸드테크 시장 성장성을 뒷받침하는 상황이다.

본 보고서에서는 푸드테크 부상의 배경과 주요 사업 영역, 관련 정책 및 규제, 시장 동향을 분석하고 향후 글로벌 푸드테크 산업 트렌드 및 국가별 경쟁력 비교를 통한 한국의 기회 및 전략을 제시하고 있다. 특히 금번 「1부. Robots in Food Tech」에서는 음식료 산업 밸류체인 전부에 관여가 가능한만큼 푸드테크 산업의 핵심 영역인 ‘푸드테크 로봇’의 정의와 범주, 종류별 개발 및 상용화 사례, 관련 주요 기술 등을 분석했으며, 향후 2부에서는 대체식품에 관한 내용이 다뤄질 예정이다.

그림 1. 음식료 밸류체인을 기반으로 한 푸드테크 산업 분류

IFR의 2022년 글로벌 서비스 로봇 5대 트렌드 중 2가지(배송로봇, 자동화식당)가 푸드테크 로봇의 범주에 포함될만큼 향후 푸드테크 로봇의 성장성은 유망하다. 본 보고서에서는 협의의 푸드테크 로봇 중 음식료 조리용 로봇, 서빙 로봇, 접객·정리·설거지 로봇, 라스트마일 배달 로봇을 다루고, 광의의 푸드테크 로봇 중 농축수산업 로봇, 음식료 공장 제조 로봇, 식료품 창고 물류 로봇에 관해 논의하고자 한다. 또한 푸드테크 로봇 관련 주요 기술 중 산업용 로봇 플랫폼, 자율주행, 인공지능, 센서, 로봇 구동기 및 제어기 기술에 대해서도 알아본다.

그림 2. 본 보고서에서 논의되는 푸드테크 로봇 분류

향후 푸드테크 산업의 글로벌 트렌드 전망

미래 인구 증가, 에너지 가격 상승, 기후변화로 인한 자원 영향 등을 고려 시 식품 산업 내 혁신은 불가피하다. 보고서에서 논의된 푸드테크 산업 및 관련 기업 현황과 더불어 기후변화에 따른 탄소중립 이슈, 자동화·로봇화 등의 디지털 전환, 소비자들의 개인화 트렌드 등 세계적 변화를 고려했을 때 향후 푸드테크 산업의 주요 트렌드는 1) 대체식품과 정밀발효, 2) 로봇·자동화, 3) 식단 개인화, 4) 친환경 패키징, 5) 온라인 주문 및 배달, 6) 생물학적 보존법 등으로 나타날 것으로 전망된다.

그림 3. 글로벌 푸드테크 산업 트렌드 전망

국내 푸드테크 로봇 분야 기술, 제도, 기업 현황 분석 및 관련 제언

푸드테크 로봇 산업의 경우, 중단기적으로는 COVID-19, 인플레이션, 원재료 가격 및 인건비 상승에 대응하기 위한 방안으로, 장기적으로는 고령화 및 3D 업종 회피 현상을 극복하기 위한 방안으로 육성될 필요가 있다. 현재 국내 푸드테크 로봇 산업의 기술적 기반은 상대적으로 고도화되어 있으나, 시장 진흥책 및 제도 마련에는 좀 더 속도를 낼 필요가 있다고 판단된다. 푸드테크 로봇·솔루션 기업 투자, 협업 및 파트너십 구축 강화, 관련 M&A 고려, 잔여 신규 시장 진출 가속화, 로봇 일시불 구매가 아닌 구독 렌탈 서비스 형태 보급 강화 등이 필요하다.

그림 4. 푸드테크 로봇 산업 육성 필요성과 국내 기술·제도·기업 현황 및 관련 제언