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Los negocios familiares tienen la oportunidad de liderar en los factores ESG

Los negocios familiares dominan sectores clave de la economía. Si hacen de los problemas ambientales, sociales y de gobierno una prioridad, pueden cambiar el mundo.

Los negocios familiares tienen el potencial, los recursos y la posición de mercado para liderar transformaciones sostenibles en las múltiples industrias globales que dominan y, además,  poseen ventajas distintivas que les permiten actuar. Los negocios familiares tienden a estar liderados por los valores con metas de inversión a largo plazo porque están menos observadas que las compañías públicas a las presiones del ciclo de elaboración de informes trimestrales. Su objetivo principal es proteger un legado para las futuras generaciones. Al adoptar los problemas de los factores sociales, ambientales y de gobierno ESG (por sus siglas en inglés: environmental, social and governance), pueden aumentar su impacto en todos los sectores y geografías.

Esto no es un deseo. Más de una quinta parte de la industria mundial del transporte marítimo está dirigida por un puñado de negocios familiares. En el sector automotor, sólo 36 familias controlan compañías que representan el 55% del mercado global total. Mira en otros sectores; los grandes negocios familiares dominan la ropa, la ingeniería y la construcción minoristas (ver el gráfico a continuación). Esto presenta una gran oportunidad para un cambio positivo.

Los grandes negocios familiares dominan sectores clave que desempeñan un papel importante en el logro de los objetivos de los factores ESG.

La cuota de mercado global de los negocios familiares en determinadas industrias y el número de compañías que conforman esta cuota

Algunos negocios familiares ya están avanzando para liderar en los factores ESG integrando estas metas en sus operaciones. Sin embargo, según el Global Family Business Survey 2021 , la mayoría de los encuestados todavía no han entendido que el impulso de hacer el bien por parte de la sociedad debe estar integrado en las operaciones del negocio, en lugar de separarse como filantropía tradicional. Según la encuesta, el 82% de propietarios de empresas familiares están priorizando la expansión a nuevos mercados y el 80% la mejora de las capacidades digitales, mientras que sólo el 39% clasifica la sostenibilidad y los factores ESG como prioridades principales.

Los líderes de negocios familiares se dan cuenta de que sus posibles contribuciones pueden tener un efecto sorprendente en el futuro del planeta, especialmente si colaboran entre sí.

Toma la producción de chocolate. 

Los problemas del trabajo infantil y la pobreza de los pequeños productores de cacao en los países menos desarrollados han estado en los titulares durante más de una década, tocando la mayoría de las marcas principales y dando como resultado una acción legal continua de los activistas. Sin embargo, en 2016, el fabricante de chocolate Barry Callebaut, un negocio familiar de 110 años con sede en Zurich, Suiza, cuyos ingredientes están presentes en uno de cada cuatro productos de chocolate y cacao vendidos en todo el mundo, lanzó “Forever Chocolate”, con el objetivo de lograr un chocolate 100% sostenible para 2025. Cinco años después, han realizado progresos significativos en varios aspectos de la sostenibilidad. Por ejemplo, en 2019–20, la compañía reportó una reducción del 8,1% en emisiones de carbono, capacitó acerca de 95.000 productores de cacao en la concientización del trabajo infantil y consiguió cacao 100% sostenible para sus marcas gourmet globales. 

Luego está el café: 

Es una industria de 160 mil millones de dólares que emplea a más de 25 millones de familias de agricultores en todo el mundo. En 2018, una colaboración financiada por dos competidores directos, llycaffè y Lavazza, llevó al lanzamiento público de la primera secuencia genómica de café arábica de acceso totalmente abierto. ¿El objetivo? Ayudar a toda la cadena de valor de la industria del café, desde los agricultores hasta las marcas, a prepararse para los desafíos que surgen del cambio climático.

Golpear por encima de su peso

Para explicar por qué los negocios familiares podrían desempeñar un papel tan excesivo en la promoción de las metas de los factores ESG, es útil mirar el panorama más amplio de los factores. El movimiento para adoptar la sostenibilidad ya es un cambio sísmico para los negocios, alimentado por expectativas masivas de las partes interesadas, ambiciosos compromisos de los gobiernos y una avalancha de inversión de capital.

Los fondos de los factores ESG, por ejemplo, atrajeron un récord de $51 mil millones de dinero nuevo neto de los inversionistas en 2020, más del doble de la cantidad del año anterior. Las grandes corporaciones con participación pública y los gobiernos, a través de palos (regulaciones) y zanahorias (subsidios dirigidos) están remodelando la manera en que operan los negocios. Y, de hecho, muchas corporaciones se están intensificando: están haciendo compromisos para reducir las emisiones de carbono y obtener electricidad de recursos renovables y, además, están haciendo que sus juntas directivas sean más diversas y publiquen informes de sostenibilidad. 

Pero hoy en día tales acciones son sólo apuestas de mesa. Para crear confianza y asegurar su futuro, los negocios deben ir más allá y construir los factores ESG en todos los aspectos de su negocio: sus informes, estrategia y planes de transformación. Y los negocios familiares están posicionados de una manera única e incentivados para hacerlo por un par de razones clave. En primer lugar, son más confiables que cualquier otro sector. Cerca del 67% de los encuestados en el informe Edelman Trust Barometer de 2020 mencionaron que confiaban en los negocios familiares, en comparación con sólo el 58% de los que confían en las compañías públicas, lo que convierte a los negocios familiares en el tipo de empresa de mayor confianza. (Los gobiernos y los medios de comunicación quedaron en último lugar).

En segundo lugar, sus valores profundamente arraigados y su compromiso compartido para contribuir a la sociedad están muy bien conectados. El cuidado de su fuerza laboral y sus comunidades, por ejemplo, han sido parte de su ADN desde hace mucho tiempo, remontándose a mucho antes de que los compromisos formales de los factores ESG se convirtieran en una tendencia global.  

Pero la internalización de los factores ESG marcará una gran diferencia. Y estamos empezando a ver esto, en particular en Asia. En nuestra última encuesta sobre negocios familiares, más del 75% de los negocios de China, Japón y Taiwán afirmaron que ponen la sostenibilidad en el centro de todo lo que hacen, en comparación con sólo el 23% en Estados Unidos y el 28% en Canadá (ver el siguiente gráfico). Los negocios de las economías occidentales, y especialmente de América del Norte, priorizaron la devolución a la comunidad, una abreviatura que comúnmente se usa para describir la filantropía más tradicional.

Se revelan claras diferencias regionales en la forma en que los negocios familiares ven sus contribuciones a la sociedad.

En Asia, los negocios familiares se enfocan en poner la sostenibilidad en el centro de sus operaciones. En las economías desarrolladas en Occidente, la prioridad es devolver a la comunidad.

Hacer el bien haciéndolo bien y construir un futuro mejor

Es hora de que los negocios familiares transformen su enfoque a largo plazo en acciones concretas sobre los factores ESG que forman parte de las operaciones diarias. La ganancia y el propósito no son contradicciones pero, como muchos estudios han demostrado, forman parte de una estrategia de negocios exitosa. André Hoffmann, de la familia que está detrás del gigante farmacéutico Roche Holding, es un líder y defensor de los factores ESG y una fuerza impulsora detrás de las soluciones basadas en la naturaleza, resolviendo los problemas de la sociedad de maneras inspiradas y apoyadas por la naturaleza. Hoffmann mencionó recientemente: “Si se destruye la naturaleza para obtener una ganancia, entonces se está creando el problema que luego trata de resolver con filantropía. Así que es necesario que sea mucho mejor haciendo dinero conscientemente en lugar de hacerlo a toda costa”. En muchos sentidos, hacerlo así es también una cuestión de supervivencia corporativa. 

Si las compañías actúan colectivamente para impulsar la sostenibilidad en industrias en las que los negocios familiares tienen gran influencia, el impacto podría ser significativo. No se trata de comportamientos anticompetitivos, sino de conseguir que todos se muevan en la misma dirección al mismo tiempo. Y creemos que esto es alcanzable: la secuencia del genoma del café es un ejemplo. Muchos líderes de negocios familiares son miembros de redes de otros negocios familiares del mismo sector. Estos foros, en los que los miembros intercambian regularmente opiniones y comparten experiencias, pueden actuar como catalizadores del cambio. 

De hecho, los negocios familiares no tienen otra opción que acelerar su compromiso público con los factores ESG. Aquellos que no actúen perderán los beneficios sustanciales asociados con los factores ESG. Como mencionó el presidente de Haldor Topsøe Holding, Jakob Haldor: “Si no se integra la sostenibilidad en todo lo que se hace, estará fuera del negocio, sea cual sea el sector en el que se encuentre. Es sólo cuestión de cuándo.”

Los negocios familiares que adopten un enfoque estratégico y colaborativo con los factores ESG tendrán mucho más que un cálido brillo al hacer una diferencia positiva. Al comportarse de acuerdo con su propósito, valores y perspectiva a largo plazo, también generarán un mayor valor de negocio y una confianza más profunda entre los consumidores y los socios de negocio. En pocas palabras, no hay contradicción entre la ganancia y el propósito. Los principales negocios familiares del mundo tienen una oportunidad de oro para tomar acciones juntos en los factores ESG. Es una oportunidad que deben tomar con urgencia, por el bien del planeta, de la humanidad y su propio éxito futuro.

 

 

Aviso Legal:

Los negocios familiares tienen la oportunidad de liderar en los factores ESG.Los artículos reimpresos publicados en Strategy+Business no representan necesariamente las opiniones de las firmas miembros de la red PwC. Las revisiones y menciones de publicaciones, productos o servicios no constituyen endoso o recomendación para la compra. Ciertas firmas miembros de la red PwC publican Strategy+Business. Traducción del texto original en inglés publicado en pwc.com por la revista Strategy+Business, organizada por PwC Colombia.