2050: Demanda anual de minerales críticos por tecnologías de energía limpia sobrepasaría los US$400.000

Fecha: 23-06-2022
Medio: Revistaei.cl

En el estudio “Mine 2022: A critical transition” de PwC, se planteó además que, para lograr la descarbonización, la industria minera deberá incrementar sustancialmente la producción de estos minerales.

Las oportunidades del crecimiento de la demanda de minerales en Chile y el mundo, fue el tema principal del lanzamiento del informe “Mine 2022: A critical transition”, elaborado por la empresa consultora PwC, donde se abordó la necesidad de incrementar la producción de minerales críticos necesarios para la transición energética, generación eléctrica, transmisión y distribución.

El socio de PwC Chile, Germán Millán, inició la exposición abordando que el estudio presenta “cuatro temas fundamentales, donde el primero es el de los minerales críticos y el rol que cumplen en la minería mundial, cómo esos minerales están creando oportunidades, pero también están siendo facilitadores de la transición energética y la industria asociada a ese cambio de la economía mundial”.

“El primer mensaje es que el cambio hacia net zero requerirá más minería, no menos. El rápido crecimiento de los sistemas de energía será altamente intensivo en materiales. De hecho, la agencia internacional de energía estima que la demanda anual de minerales críticos por parte de tecnologías de energía limpia sobrepasará los US$400.000 para el 2050, lo que equivale a los ingresos anuales del mercado del carbón actual”, añadió el ejecutivo.

“Una época crítica para las mineras, durante 2021 la capitalización de mercado de los 5 más grandes productores de litio, grafito y tierras raras creció en 56%, 101% y 154% respectivamente. En comparación, la capitalización de mercado general de 40 mayores empresas mineras estudiadas, creció 7%”.

“El aumento de la demanda por minerales críticos está transformando lo que significa ser una minera. Además, está transformando las cadenas de valor. Las mineras pueden jugar un rol de liderazgo en la transición mundial a la energía limpia y al mismo tiempo generar un importante valor a las partes interesadas.  Sin embargo, enfrentan algunos desafíos como los plazos de desarrollo de sus proyectos, la volatilidad de los precios que permanecerá en los mercados por un tiempo más, los riesgos geopolíticos, las expectativas crecientes de las partes interesadas, las diferentes economías de escala en la producción de minerales críticos, y la creciente escasez en los recursos económicos”, añadió Millán.

En esta línea, el informe plantea que el mundo va a poder alcanzar las metas de emisiones cero, sólo si la industria minera incrementa sustancialmente su producción. Esto significa una estrategia imperativa en la agenda de las 40 principales empresas mineras: realizar significativas inversiones en exploración, producción, procesamiento y refinación de forma responsable y sostenible.

Análisis financiero

Durante 2021, los ingresos de las Top 40 aumentaron un 32% y sus utilidades netas un 127%, representando balances sólidos y abundantes flujos de caja libre. Las mineras nunca han estado mejor situadas para aprovechar las nuevas oportunidades.

El informe añade que “siempre que los proyectos puedan realizarse, prevemos un aumento del 14% en gastos de capital para 2022”.
Además, los precios del cobre subieron un 26% en 2021, donde volvió a constituir la mayor participación de los ingresos en 2021 y se espera que el precio del cobre suba modestamente durante 2022, debido al continuo impulso hacia la transformación de energía limpia.

En suma, el ejecutivo de PwC añadió que “el cambio a net zero no solo está creando oportunidades en los minerales críticos, sino que, el carbón y el mineral de hierro siguen en juego. La estrategia es clave y la oportunidad es todo, cada minera es responsable de mejorar la confianza de las partes interesadas y de reforzar su licencia social. Los gobiernos y reguladores están enviando señales claras de que harán responsables a las empresas de operaciones más sostenibles y éticas. El 83% de los CEO de minería y metales ven el cumplimiento de las expectativas”.

“Como proveedores de minerales críticos, la licencia social es más esencial que nunca. La agenda ASG trae oportunidades y riesgos para las top 40. Perseguir los objetivos del net zero, plantea a los mineros la opción de desprenderse, desmantelar o reducir emisiones en las operaciones existentes”. Cualquiera de estas opciones requiere una gestión cuidadosa, ética y transparente, culminó Millán.

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Mabel González

Coordinadora de Comunicaciones Externas, PwC Chile

Tel: (56) 9 5687 0743

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