Los factores ESG se posicionan cada vez más en la industria minera

Fecha: 26-10-2021
Medio: Diario Financiero

Cada vez hay mayor conciencia respecto a la importancia de crear valor a largo plazo, con una estrategia clara en materia ambiental, social y de gobierno corporativo.

'Los factores ambientales, sociales y de gobierno corporativo (ESG, por sus siglas en inglés) representan una de las oportunidades más importantes de la industria minera para la creación de valor a largo plazo, la generación de confianza y el crecimiento sostenible', indica Alejandra Molina, gerente general de Minnovex.

Y es que hoy se vive un período muy fructífero en cuanto a la importancia que le está dando la minería a incorporarlos dentro de su estrategia de negocios y generar valor. 'Hacer de los problemas ambientales, sociales y de gobernanza el núcleo de la estrategia organizacional les brinda a las grandes mineras un camino convincente para generar confianza, crecer y producir resultados sostenidos, y con ello, licencia social para operar', dice.

Por eso, ve con buenos ojos que los miembros del International Council on Mining and Metals (ICMM ), entre ellos Codelco, Antofagasta Minerals, BHP, Anglo American, Barrick y Vale, se hayan 'comprometido colectivamente con el objetivo de cero emisiones netas de gases de efecto invernadero de alcance 1 y 2 para 2050 o antes', destacando que es un compromiso histórico que representa 1/3 de la industria minera y metalúrgica mundial. Y, por otro lado, afirma que se espera que la demanda de los minerales que se utilizan en las tecnologías de energía limpia se multiplique por seis en los próximos 20 años.

De hecho, un estudio lanzado recientemente por PwC reveló que las empresas mineras que registran una mayor calificación en materia de ESG tuvieron un mejor desempeño en plena pandemia, logrando una rentabilidad de 34% en los últimos tres años, diez puntos porcentuales más que el mercado en general. Germán Millán, socio de PwC Chile, comentó en la oportunidad que 'el comportamiento histórico del sector demostró que situar la sostenibilidad ambiental en el centro de la estrategia es crucial para lograr el crecimiento. Está claro que los inversionistas seguirán sintiéndose cada vez más atraídos por las empresas que adoptan activamente las políticas ESG'.

Martín Tavil, director ejecutivo para la Industria Minera de Accenture Chile, acota que la pandemia ha reforzado el interés por avanzar con mayor rapidez y fuerza en materia ESG. 'Un estudio nuestro reveló que 95% de los ejecutivos de recursos naturales a nivel mundial incorporarán prácticas de negocios responsables en los próximos tres años, mientras que el 89% dice que están rediseñando sus modelos operativos para generar valor para todos los stakeholders y convertirse en negocios responsables'.

Para Elanne Almeida, socia de Cambio Climático y Sostenibilidad de EY, los factores vienen ocupando un espacio cada vez más significativo en las agendas de los ejecutivos de la minería: 'La industria es una de las que más activamente viene implementando cambios en varias áreas de su cadena de valor; sea a través de la renegociación de los contratos de suministro de energía para garantizar que vengan de fuentes renovables, o por la instalación de una infraestructura de generación propia, basada en energía fotovoltaica'.

También destaca la incorporación de vehículos eléctricos o la inversión en proyecto de hidrógeno verde o de relacionamiento comunitario. 'Económicamente, los mercados ya no aceptarán una producción que no sea ética ni trazable. Ya no hay duda de que la industria debe hacerse cargo de su impacto en la naturaleza, la gestión hídrica, energética, del suelo, de emisiones'.

Sin embargo, Patricio Concha, segundo vicepresidente de la Cámara Minera de Chile, destaca que siempre ha existido preocupación.

'Las empresas saben que tienen que caminar hacia una relación cordial o, si quiere, profesional, entre trabajadores, empresarios, ciudades, Estado. Al beneficiar a la sociedad toda, la empresa recibe los beneficios y estos se manifiestan en los resultados económicos y sociales'.

Mayor crecimiento

A pesar de las oportunidades, las empresas deben seguir avanzando para incorporar estos factores. En Accenture visualizan atrasos a nivel mundial en este sentido, pese a que sus estudios indican que las empresas líderes en sustentabilidad crecen un 21% más que aquellas que no la impulsan. 'El promedio global de avance en temas de ESG es de un 52, en un máximo de 100. Para avanzar, las empresas mineras deben rediseñar sus modelos operativos, estrategias de talento, sistemas tecnológicos y cadenas de suministro', indica.

Y, si bien hay esfuerzos en la industria, los cambios más significativos 'son motivados por aspectos regulatorios, por obligaciones de cumplimiento, por fechas y plazos para que adopten ciertas medidas, tecnologías o procesos', dicen en EY.

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