Empleo se recupera, pero todavía está a mitad de camino de dejar atrás la pandemia

Fecha: 11-05-2021
Medio: La Segunda

Pese a que quedan elementos complejos por mejorar, las perspectivas a futuro son más halagüeñas.

Las cuarentenas que restringieron a Santiago y gran parte de la población chilena desde finales de marzo y por todo abril, parecen no haber tenido el duro efecto que tuvieron el año pasado en el empleo. Es más, pese al confinamiento, la ocupación muestra una senda de recuperación desde el punto más bajo de la crisis a mediados del año pasado. Pero recién se está a mitad de camino para dejar atrás el impacto del covid.

En su último sondeo, el Centro de Encuestas y Estudios Longitudinales UC, liderado por David Bravo, muestra cómo para el mes de abril el empleo habría tenido una mejora considerable: la tasa de ocupación subió al 49,3%, un porcentaje que supera en siete puntos porcentuales el peor obtenido en julio del año pasado, pero que todavía está a nueve puntos porcentuales de los niveles pre pandemia (ver gráfico). Estos datos muestran una tendencia de repunte y, por primera vez, se ve una mejora comparando con los niveles vistos el año pasado: el empleo ascendió a 7 millones 790 mil en abril, 51 mil empleos más que los que había en el mismo mes del 2020.

En todo caso, las razones de esta mejora están influidas por la baja base de comparación, advierte David Bravo. "Abril de 2020 ya fue tocado por la crisis y, cuando nos movamos a julio, vamos a seguir creciendo comparado a 12 meses, pero eso no es lo relevante", dice.

Sin embargo, una senda de recuperación positiva, a pesar de las nuevas restricciones, es un dato alentador. Un dato que podría explicarse en gran parte por una mayor adaptabilidad de las empresas al confinamiento.

Mitad de camino

"A un año de iniciar la pandemia, estamos a menos de mitad de camino de la recuperación de empleos", adviene Bravo. "Queda bastante por delante".

Las cifras lo acompañan. La tasa de ocupación que se vivía a inicios del año pasado, antes de la pandemia, se desplomó 15,6 puntos porcentuales para julio, en el momento más bajo de la crisis. Ahora, poco más de un año de iniciados los confinamientos, ha subido 6,7 puntos porcentuales, un 43% de su caída. Es decir, de los 2,4 millones de empleos perdidos, entre julio de 2020 y abril de 2021 se recuperaron 1,1 millones.

Lo que queda por delante no es solo recuperar el millón que falta, también hay temas complejos en cuanto a la calidad de los empleos.

Mientras que la recuperación a abril de empleos asalariados alcanzó los 267 mil, la de cuenta propia llegó a 813 mil.

Y hay otro elemento complejo: el alto número de inactivos hace que haya un desempleo "oculto".

Según la encuesta de la UC, la tasa de desempleo es de un 7,8%, pero si se suman a los inactivos que buscarían trabajo si no estuviéramos en una pandemia, alcanza al 21,1%.

1 Perspectivas positivas

A pesar de estas complicaciones, las perspectivas a nivel laboral son cada vez más positivas.

El miedo a perder el empleo alcanzó su nivel más bajo en la pandemia, según una encuesta de Workmonitor de Randstad. Un 9,6% de los encuestados dice tener "gran miedo" de perder su empleo en los próximos seis meses, un porcentaje menor al 12% que se alcanzó el año pasado. La cifra sigue siendo la más elevada en 11 años y deja a Chile en el lugar número 13 entre los países con más temor, pero su retroceso es esperanzador. Francisco Torres, de Randstad, dice que la mejora en la actividad económica y el proceso de vacunación han aportado a calmar los miedos. "Posiblemente a fin de año nos acerquemos al 7%, que es el promedio en Chile".

De todos modos, los expertos no ven el empleo en los niveles previos a la pandemia hasta bien entrado el 2022. Y, para conseguir aquello, se requieren varias medidas. Lo principal, dice Pablo Gómez, socio de People & Organization de PwC Chile, es el entorno político y sanitario. "En la medida que se desarrollen los eventos eleccionarios y también se vacune a un importante grupo de la población, los niveles de empleo debiesen subir", dice.

En cuanto a recuperar la calidad del trabajo, Gabriel Halpern, gerente de servicios laborales también de PwC Chile, advierte otro elemento: "Es importante actualizar correctamente la legislación para incentivar que las nuevas maneras de Prestar servicios pasen a hacerlo de forma regular". Para esto, dice, se requieren leyes innovadoras que incentiven la formalidad.

Estos ajustes son claves para la recuperación del empleo que, a juicio de Bravo, debería estar en el centro de las preocupaciones. "Estamos a mitad de camino, pero recuperar el empleo será más tortuoso que recuperar la actividad económica que ya muestra niveles similares a los que tenia antes de la pandemia", advierte.

Contáctenos

Síganos en