Coordinador eléctrico nacional y energías renovables

Fecha: 30-07-2021
Medio: Diario Financiero  

Un 59,9% de las iniciativas en fase de prueba, así como las que están en construcción y que prevén su conexión a la matriz nacional durante este año, serán de energías renovables.

A inicios de junio se observó cómo la primera planta termosolar de América Latina ubicada en el Desierto de Atacama, Cerro Dominador, se inauguraba. El proyecto busca generar 210 MW de energía limpia, que llegarán a cerca de 382 mil hogares de manera ininterrumpida.

A juicio de Evelyn Stevens, gerente de Sostenibilidad y Cambio Climático de PwC Chile, este ha sido un gran hito para la industria en lo que va del año y ha ayudado a su vez a que la participación de ERNC durante el primer semestre alcanzara el 23,5% del total de energía generada, 'con un peak de uso en junio por sobre el 47%, lo que entusiasma y empuja a contar con un sistema totalmente neutro en emisiones al 2040'.

Según cifras del Coordinador Eléctrico Nacional, durante este 2021 han entrado en operación 13 proyectos de generación (ver tabla), donde destaca Cabo Leones II (primera y segunda etapa) con 204 MW.

Esto no es todo, pues aún 37 centrales a lo largo del país se encuentran en fase de prueba, las que representarán 1.123 MW. Dentro de los proyectos en evaluación más significativos -en términos de capacidad-destaca el Parque Fotovoltaico Santa Isabel, con 159 MW.

Considerando los proyectos actualmente en fase de prueba, así como aquellos proyectos en construcción, que prevén su conexión a la matriz nacional durante este año, se espera que a diciembre de 2021 la capacidad total instalada del país alcance los 32.257 MW, de los cuales alrededor del 59,9% estará constituido por fuentes renovables.

Si bien, previo a la pandemia existía un esfuerzo transversal por impulsar la descarbonización, la transición energética se aceleró. Así, por un lado, ha sido importante impulsar la construcción de fuentes de generación renovable que sean seguras, resilientes y confiables, también lo ha sido contar con redes que permitan hacer llegar esa electricidad a los consumidores, analiza el presidente del Coordinador Eléctrico Nacional, Juan Carlos Olmedo.

Este punto es relevante, pues los recursos de generación renovable, por ejemplo, la energía solar en el norte, están alejados de los centros de consumo, como la zona centro y sur del país. 'Si bien, un desarrollo relevante va a llegar a ser la generación distribuida eso no dice que no se requiera transmisión', agrega.

Es por eso que, en los próximos cinco años, la mayor inversión será en torno a redes de transmisión y distribución, proyecta el ejecutivo. Algo que actualmente se observa con el proyecto en licitación de la línea corriente continua HDVC Kimbal-Lo Aguirre, que tiene una inversión estimada de US$ 1.500 millones. 'Esto permitirá transportar 3.000 MW de energías renovable desde la zona norte hacia los centros de consumo en la zona central', explica Olmedo, haciendo hincapié en que se espera recibir la oferta a principios de octubre y la adjudicación para la primera quincena de diciembre.

Proyecciones

Pese a lo impactante que ha sido para las personas y la economía convivir en pandemia, la industria energética mostró gran resiliencia durante este tiempo. Juan Carlos Olmedo, del Coordinador Eléctrico, analiza que durante todo el período de la crisis sanitaria se han hecho licitaciones, tanto de obras de transmisión como de ampliación. 'No hemos visto impactos relevantes en atrasos producto de la pandemia. Algunos proyectos tuvieron demora por las cuarentenas, pero eso no tuvo injerencia en el sistema', subraya.

Es más, jugó un rol clave en la recuperación económica de país, evalúa Stevens de PwC. De hecho, en el primer trimestre de este año, las inversiones en el sector superaron los US$ 1.300 millones, 'una de las cifras más altas de la historia y 80% superior al mismo período en 2020, cuando alcanzaron los US$ 737 millones'.

Para lo que queda del año, estos números seguirán creciendo, donde no cabe duda que será imprescindible empujar licitaciones asociadas a transmisión.

Es por ello que será fundamental contar con un sistema de transmisión nacional y zonal que incentive la mayor conexión de plantas generadoras en base a fuentes renovables, concluye la experta.

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