Comercio exterior: tras las claves de la recuperación

Fecha: 22-03-2021
Medio: Diario Financiero

El sector respira aires de repunte, pero los desafíos no dejan de ser importantes: alza de tarifas en todo el mundo, merma en la capacidad de la flota aérea y marítima de carga y tiempos de tránsito que se incrementaron están entre los más relevantes para los expertos.

En enero de este año, el Ministerio de Transportes y Telecomunicaciones presentó los resultados del Barómetro Logístico de Comercio Exterior, los que reflejan que los operadores logísticos esperan un positivo 2021, pese a las dificultades vividas el año pasado. Ese contexto complejo incluye una caída de 8,3% en el intercambio comercial durante el año, según datos del Servicio Nacional de Aduanas, marcado por retrasos, por brechas en la integración de sistemas de información con otros actores y desafíos para equilibrar una buena eficiencia logística con la sustentabilidad ambiental.

Pero poco a poco, la actividad en un área clave para el desempeño económico del país se va normalizando. En enero, el indicador creció un 3% y los aires que se respiran en el sector son de repunte, aunque con mayor énfasis en algunos mercados. En otros, hay obstáculos adicionales. El Managing Director de JAS Chile, Rodrigo Bustos, explica que si bien existe una alta recuperación de la demanda en todo el mundo, el proceso logístico no deja de ser complejo.

'En el mercado aéreo, debido a la eliminación o cancelación de un alto porcentaje de los vuelos de pasajeros, se ha visto afectada directamente la capacidad de movilización de carga', explica, y detalla que hoy, esa capacidad es 15% menor a la del año pasado a nivel mundial. Sobre el mercado marítimo, Bustos añade que los principales puertos siguen 'fuertemente congestionados', en un escenario de mayores tiempos de tránsito, escasez de contenedores vacíos y 'baja confiabilidad' en términos de cumplimiento de rutas.

Al respecto, el director regional de Noatum Logistics, Juan Alonso Checa, sostiene que desde el último trimestre de 2020, lo más complicado en la industria de embarcadores ha sido el alza de tarifas por parte de las líneas navieras y aéreas 'a los niveles más altos de los últimos 15 años'. Coincide en que este año se agregó el problema de los contenedores, debido a que el tiempo de tránsito es mucho más largo, lo que ha provocado que, 'particularmente en Chile, tengamos problemas de stock y algunos commodities directamente no se estén embarcando por el alto precio de los fletes', advierte. A esa situación le ve solución, pero a partir del segundo semestre de 2021.

Optimismo
Con todo, las proyecciones son positivas y el optimismo prevalece, especialmente en un rubro que 'no ha parado nunca durante la pandemia', destaca Bustos. También porque 'los inventarios se están recuperando', dice el Business Manager de los servicios Suply Chain de SAAM Logistics, Leonardo Palomo, refiriéndose a las operaciones de los últimos dos meses, pero subrayando que aunque todavía se notan los vaivenes de la emergencia sanitaria, el proceso de vacunación 'es muy alentador' para ir retomando la normalidad.

Incluso se han creado nuevos negocios y mercados, observa la General Manager de Cargo Compass Chile, Carolina Ibarra, lo que es positivo no sólo para este año, sino de cara a 2022.

Infraestructura
Lo que ocurre en materia de obras también viene a hacerse cargo de algunos de los desafíos que puso de manifiesto el Barómetro Logístico de Comercio Exterior. En esa línea, el subsecretario de Transportes, José Luis Domínguez, detalla algunas de las más relevantes, con foco en asegurar la capacidad portuaria en los mercados clave del país, como el desarrollo de las obras obligatorias comprometidas en la concesión al terminal TPC de Puerto Coquimbo, o la extensión del concesionario STI, en San Antonio, junto a la construcción de la segunda etapa de extensión del muelle Arturo Prat, en Punta Arenas, a cargo de la Empresa Portuaria Austral.

En lo que respecta a la operación logística, Domínguez destaca lo que ocurre en la Macrozona Central, donde la Empresa Portuaria San Antonio 'avanza en los diferentes aspectos de evaluación ambiental y financiera del proyecto Puerto Exterior, el más ambicioso en infraestructura portuaria en Chile desde hace un siglo, que permitirá atender las naves de hasta 400 metros de eslora y 15000 TEU de capacidad, las más grandes del mercado internacional y que aún no han podido recalar en puertos de Sudamérica'. En paralelo, destaca el trabajo de EFE en el desarrollo de un Corredor Ferroviario que comunicará al puerto de San Antonio con la Región Metropolitana, 'permitiendo atender, en el largo plazo, un porcentaje ampliamente significativo de las cargas movilizadas por los terminales actuales y futuros de dicho puerto'.

Desde una mirada macro, el socio de estrategia y operaciones en PwC Chile, Boris Miranda, plantea que antes de la pandemia, la infraestructura de carreteras, aeropuertos y puertos marítimos era un foco de inversión para los proveedores de servicios financieros y logísticos. Y aunque son sectores que siguen viéndose afectados por la crisis de varias formas, cree que este antecedente es importante para lo que viene.

'Esto ha continuado durante la crisis y se refleja en la actividad de fusiones y adquisiciones que se han dado cita en el mundo: cuatro de los ocho mega acuerdos anunciados en el primer semestre de 2020 están relacionados con la infraestructura de transporte', señala, como otro de los factores clave para el crecimiento.

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