Más jóvenes, internacionales y con mayor presencia femenina: así son los nuevos gerentes de Innovación de las empresas chilenas

Fecha: 21-11-2020
Medio: El Mercurio

El estudio revela que actualmente la mayoría de los gerentes que lideran estas divisiones le reportan directamente al gerente general, contrario a lo que ocurría en 2009 cuando 90% le reportaba a la gerencia comercial, lo que demuestra que este cargo está adquiriendo relevancia estratégica en las compañías.

Los últimos eventos que han remecido a Chile y al mundo, como la crisis social y la pandemia, junto con la evolución natural de los consumidores, han llevado al mercado a ser cada vez más cambiante lo que a su vez ha significado un rayado de cancha para las empresas, que han debido buscar respuestas para mantener vigentes sus modelos de negocio y asegurar su sostenibilidad. Un camino en el que la innovación se vuelve el mejor aliado.

En ese contexto y desde hace ya varios años, muchas empresas han apostado por incorporar áreas específicas que velen por tener a la innovación como un vector de cambio interno. Estos departamentos son habitualmente liderados por una figura particular, la del gerente o gerenta de Innovación.

Se trata de una figura que, a pesar de ser relativamente reciente en el ecosistema empresarial, en ese poco tiempo ya ha experimentando una evolución. Así lo demuestra la revisión de los datos 2009-2020 levantados por el Ranking Most Innovative Companies Chile, elaborado por el ESE Business School de la Universidad de los Andes, que en su última edición entrevistó en profundidad a 228 ejecutivos, entre gerentes generales y gerentes de Innovación.

El director del Centro de Innovación y Emprendimiento del ESE Business School, Iván Díaz-Molina, afirma que esta transformación es prueba del avance que ha tenido este perfil dentro de las empresas locales. En ese contexto, explica que actualmente los gerentes de Innovación suelen encabezar gerencias de rango medio en las organizaciones y cuentan con preparación internacional, por lo que pueden dialogar con sus pares de otros países. Esto, dice Díaz-Molina destaca a este perfil, ya que los middle management chilenos no suelen ser internacionales.

En búsqueda de ventajas críticas sobre la competencia

El escenario cada vez más cambiante ha vuelto imprescindible contar con esta figura, ya que aparece como la que permite que la empresa se anticipe a los nuevos modelos de negocio para asegurar su permanencia en el mercado, concuerdan los expertos. El presidente ejecutivo de Accenture Chile, Nicolás Goldstein, afirma que los gerentes de Innovación generan un impacto en la capacidad de crear nuevos productos, servicios e incluso nuevas industrias: 'Debe prever nuevos productos y servicios que surgirán del trabajo conjunto con el ecosistema'.

En esa línea, Maurizio Moschini, líder de Desarrollo de Negocios de ChileGlobal Ventures, área de capital de riesgo de Fundación Chile, agrega que esta capacidad de anticipación que se espera de los gerentes de Innovación es determinante: 'Lograr una transformación o cambio de dirección de la compañía antes que sus competidores puede entregar una ventaja competitiva crítica, que incluso puede resultar en dejar a la competencia fuera del mercado. (...) Es imprescindible que las compañías tengan la capacidad para transformarse desde adentro. Las empresas que no tengan esa capacidad enfrentan un gran riesgo de quedar fuera de juego, como Blockbuster o Kodak'.

Esto es algo sobre lo cual las empresas ya están tomando conciencia, demuestra el estudio del ESE Business School: el reporte revela que hoy la totalidad de los gerentes que lideran las áreas de Innovación le reporta al gerente general. Esto es un cambio enorme respecto de 2009, cuando el 90% le reportaba a la gerencia comercial y el 10% restante a la del área de tecnologías de la información (TI). Este giro es elocuente respecto de cómo las empresas se están tomando este componente como parte de su estrategia de negocio.

El socio líder de Consultoría y Asesoría Empresarial en PwC Chile, Federico Morello, sostiene que 'sin duda el reporting que se defina para el gerente de Innovación tiene mucha relevancia, lo más indicado es que reporte al CEO para darle un marco de acción suficientemente amplio y sin sesgos'.

Díaz-Molina agrega: 'Hay varios elementos que reafirman un cambio cultural, uno de ellos es que ahora reportan a la gerencia general, eso normalmente ocurre cuando la compañía se ha puesto seria en generar un cambio cultural hacia la innovación. Lo otro relevante es la característica y perfil de educación del individuo que ocupa la gerencia; se ha preparado específicamente en innovación. Antes no era así, se ponía a cualquiera, porque nadie sabía nada. Hoy hay más talento capacitado, lo que acelera el proceso de transformación cultural. Estas son pruebas de que hay avances en temas de innovación en las empresas chilenas, todas las empresas que tienen este perfil implica que tienen un nivel 3 de maduración, lo cual es muy bueno'.

Los desafíos que podría acelerar la pandemia

No obstante los avances en el robustecimiento y evolución que han tenido los gerentes de Innovación dentro de las empresas locales, los expertos señalan que aún persisten brechas que son urgentes de resolver. Una de estas es que la mayoría de las compañías no parecen tener un horizonte claro respecto de qué quieren lograr con el impulso de la innovación.

'Por eso, al no tener objetivos claros, muchas veces no ven la necesidad de contar con una persona o grupo que lidere esa transformación', dice Goldstein. Esto ocurre principalmente porque falta fomentar una cultura de innovación que se alinee e incluya en la estrategia de negocio. 'Principalmente son brechas culturales (o, en su defecto, presupuestarias), en donde no se le da suficiente importancia al área de innovación porque probablemente la compañía está en una posición de ‘confort'', complementa Moschini.

Esquirlas de este fenómeno se reflejan en datos de la empresa de reclutamiento Robert Half Chile, que señalan que, si bien la solicitud de las empresas por estos perfiles también ha crecido, esto ha sido 'lento', en palabras de su directora asociada Karina Pérez. 'Si bien con los años se ha visto un aumento en los requerimientos para el puesto de gerente de Innovación, esto se ha pausado con la crisis sanitaria, donde el foco está en el ahorro de costos, productividad y reinventarse. Esto se explica porque ha habido materias más urgentes que atender que la innovación. Hay crecimiento en la demanda de estos profesionales, pero ha sido lento', advierte.

Al respecto, la gerenta de Innovación de HubTec, Carolina Cortés, señala que la innovación tiene que ser vista como una inversión por parte de las empresas y no como un costo: 'El ahorro de costos eliminando o reduciendo significativamente el presupuesto asociado a innovación podría ser el reflejo de que esta no se ha incorporado como un pilar estratégico dentro de las empresas, así como de que nos estamos en etapas tempranas en su incorporación'.

Pero este no es el único efecto que tendrá la pandemia en materia de innovación empresarial. En paralelo, y proyectando hacia el futuro, Díaz-Molina señala que la crisis también será clave porque está acelerando cambios en los consumidores, lo que decantará en la necesidad de contar con un gerente de Innovación para repensar nuevos modelos de negocio y productos.

En esa línea, Goldstein agrega que 'la pandemia ha acelerado a niveles históricos la transformación digital y, por lo tanto, la innovación entre las empresas. Ante esto ha surgido la urgencia de contar con un liderazgo que fomente la innovación'.

El Mercurio

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Alejandra Castillo

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