Jefes ejecutivos y grandes empresas hablan sobre racismo y violencia policial

Fecha: 10-06-2020
Medio: El Mercurio

A medida que las tensiones se intensifican a través de EE.UU., ejecutivos ofrecen reflexiones a los trabajadores, consumidores y público en general.

Líderes empresariales de todo el sector industrial se pronunciaron sobre los levantamientos que se han apoderado de Estados Unidos después de la muerte de George Floyd, lo que refleja que los ejecutivos consideran que sus mandatos no se limitan solamente a los temas relacionados con ventas y ganancias. Goldman Sachs Group Inc. pidió a los empleados del banco que tuvieran conversaciones fuera de sus zonas de confort sobre raza y discriminación.

Peloton Interactive Inc. se comprometió a donar US$ 500 mil al Fondo de Defensa Legal de NAACP. La cadena de restaurantes con sede en Washington, D.C., &pizza anunció que daría a los trabajadores tiempo libre extra pagado para que puedan participar en las protestas. En parte, la cantidad de mensajes refleja con qué rapidez ha cambiado el mundo para los jefes ejecutivos y las grandes empresas, quienes hasta hace unos años tendían a alejarse de los temas candentes. Ahora, muchos líderes de la industria dicen que un mayor número de consumidores y empleados esperan que las marcas y empresas tengan un punto de vista que refleje lo que ellas consideran que son sus valores corporativos y de marca, aun cuando puedan también alejar a algunos electores al hacer eso.

Desde pizzerías a bancos

'Para aquellos que padecen. Para aquellos que están en esta lucha. Apoyamos a la comunidad negra contra el odio racial y la injusticia', expresó Michael Lastoria, jefe ejecutivo de &pizza, la que tiene locales desde Massachusetts hasta Virginia. A partir de esta semana, los empleados de la cadena pueden tomar tres días libres para dedicarlos al activismo, sin que eso afecte sus días de vacaciones regulares pagados. En un blog post titulado 'No puedo respirar', Mark Mason, jefe de finanzas de Citigroup Inc., escribió que tenía dudas sobre si expresaba claramente su punto de vista. Mason, quien es negro, dijo que comprendió que tenía que abordar la situación. 'Aun cuando soy el jefe de finanzas de un banco global, los asesinatos de George Floyd en Minnesota, Ahmaud Arbery en Georgia y Breonna Taylor en Kentucky son recordatorios de los peligros que los estadounidenses negros como yo enfrentamos en nuestras vidas cotidianas'.

Larry Fink, presidente y jefe ejecutivo de BlackRock Inc., la administradora de activos más grande del mundo, envió a su personal un correo electrónico —que también se publicó en línea— durante el fin de semana en el que cuestiona la propia dinámica interna de BlackRock. 'Como una firma comprometida con la igualdad racial, también tenemos que considerar dónde existe la desigualdad racial en nuestras propias organizaciones y no tolerar nuestras deficiencias', escribió. El presidente y jefe ejecutivo de Goldman Sachs David Solomon instó a los empleados a que 'se contacten entre ustedes, y estén dispuestos a tener conversaciones que tal vez nos saquen de nuestra zona de confort'. Tim Ryan, presidente de la enorme empresa de consultoría y contabilidad PricewaterhouseCoopers LLP, señaló que era fundamental que los administradores conversaran con sus empleados específicamente sobre las muertes de George Floyd y otras personas negras.

Ryan ya había estado convocando a todo el personal para tener conversaciones sobre el tema racial cuando Botham Jean, un asociado de PricewaterhouseCoopers de 26 años, fue muerto a tiros en septiembre de 2018 por un oficial de policía de franco mientras veía fútbol en su departamento de Dallas. En una serie de mensajes que ha enviado durante los últimos días, Ryan alentaba a los empleados de PwC que encontraran difícil esta situación a que se tomaran un tiempo libre, si fuera necesario. 'Creo que es importante hablar al respecto', manifestó. 'No para decir simplemente, ah, fue en Minnesota. Esto nos afecta a todos'. El fundador y jefe ejecutivo de Peloton John Foley decía en un mensaje a los clientes que envió recientemente: 'Lo que me queda claro es que tenemos que asegurar que esta es una organización antirracista'.

Y definió eso como 'cambiar enérgicamente nuestra forma de pensar sobre una base diaria. No deberíamos darnos por satisfechos a menos que estemos derribando firmemente los prejuicios que facilitan aquellos actos de odio'. 'Puede que nunca seamos perfectos, pero lo vamos a hacer mejor cada día', escribió Foley. En una aparición en CNBC, el jefe ejecutivo de Merck & Co., Kenneth Frazier, afirmó que la empresa tiene los medios para eliminar algunas de las desigualdades en la sociedad. En 2017, Frazier, quien es negro, abandonó un consejo de asesoría de manufactura del gobierno de Trump en protesta porque el Presidente no condenó de inmediato a los supremacistas blancos que participaron en una marcha y cometieron actos de violencia en Charlottesville, Virginia.

Impacto en la comunidad afroamericana

Cuando habló la semana pasada, dijo que lo que vio la comunidad afroamericana en el video del arresto de Floyd, en el que un oficial de policía presionó el cuello de la víctima con su rodilla, ignorando sus súplicas que no podía respirar, es que él fue tratado como menos que un humano. George Floyd, expresó Frazier, 'podría ser yo'.

'Lo que puede hacer la empresa fundamentalmente, ya sea que quiera llamarlo reparación o no, creo que podemos acercarnos para abordar en el mundo de hoy en día los continuos resultados de años y años de prejuicio racial en este país', manifestó. 'No estamos pidiéndole a la gente que le dé limosnas a todo el mundo, pero tenemos que reconocer que hay enormes brechas de oportunidad que todavía existen en este país'. Frazier también puso énfasis en el rol del desempleo en el agravamiento de los disturbios actuales. 'La cesantía lleva a la desesperación', expresó. 'La desesperación lleva a lo que vemos en las calles'.

—Chip Cutter y David Benoit colaboraron con este artículo.

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Alejandra Castillo

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