Cencosud se desiste de usar Ley de Protección del Empleo y expertos piden aclarar dudas de la norma

Fecha: 08-05-2020
Medio: El Mercurio

Decisión de retractarse de la ley no está contemplada en la misma, por lo que tendrá que ser negociada, aseguran los especialistas. Abogados apuntan a que la CMF, la Superintendencia de Pensiones y la Dirección del Trabajo deberán emitir normativas para aclarar interpretaciones.

Luego de la polémica decisión de Cencosud de repartir entre sus accionistas el 80% de sus utilidades de 2019, mientras su filial Paris se acogió a la Ley de Protección del Empleo, el holding, controlado por Horst Paulmann, anunció ayer que decidió retractarse de la decisión de seguir haciendo uso de la norma. La Ley de Protección del Empleo permite suspender los contratos de los trabajadores de una empresa mientras dure una emergencia sanitaria como la pandemia del coronavirus, y faculta a empleados a cobrar el seguro de desempleo a la Administradora de Fondos de Cesantía (AFC). 'En el día de hoy, el directorio de Cencosud S.A. ha tomado la siguiente decisión: el grupo Cencosud no se acogerá a la Ley de Protección del Empleo. Cencosud y sus filiales reintegrarán los montos pagados a nuestros colaboradores por AFC', señaló el CEO de Cencosud, Matías Videla, mediante un comunicado.

Asimismo, indicó que Cencosud y sus filiales pagarán las remuneraciones en su totalidad, correspondientes a los trabajadores conforme a sus contratos de trabajo. La decisión también se da en el contexto de las críticas que recibió la compañía por parte del Gobierno y del mundo político porque el reparto de dividendos estuvo muy por sobre el mínimo legal de 30%. A partir de ese caso, se generó la aprobación de una controvertida indicación en la ley corta de protección del empleo, que prohíbe el reparto total de dividendos en las compañías acogidas a la norma. 'El directorio reafirma su convicción de que Cencosud actuó conforme a leyes establecidas y de buena fe', precisó el retailer. El lunes, la compañía había señalado que 7.731 colaboradores, que se encuentran contratados por sus filiales —entre ellas Paris y Johnson—, se acogieron a la Ley de Protección del Empleo, medida que, según dijo esa vez la empresa, se mantendría vigente por 3 meses o menos, en función de la reapertura de las tiendas. El presidente de la Federación Nacional de Trabajadores de Paris, Jorge Francovich, valoró la decisión de Cencosud. En cuanto a la reapertura de tiendas, indicó que 'si la competencia está abriendo, es obvio que Paris va a abrir, pero sería con las tiendas calle que no están en malls y con todas las medidas sanitarias que les hace cumplir el Minsal'. Desde Cencosud indicaron que no está definida la reapertura de tiendas de la cadena.

DT inicia fiscalización

En la misma jornada en que Cencosud hizo su anuncio, la Dirección del Trabajo (DT) inició un proceso de fiscalización contra la empresa por el uso de la ley. El lunes, la ministra del Trabajo, María José Zaldívar, había anticipado que la DT analizaría si Cencosud había vulnerado la norma en el contexto del reparto de dividendos que hizo. El órgano fiscalizador envió un oficio a Cencosud, en el que les solicita antecedentes que acrediten las razones por las que se acogieron a esta ley. 'La Dirección del Trabajo le solicita a Cencosud S.A. que remita a esta Dirección Regional del Trabajo un listado de todas sus sociedades filiales, coligadas y relacionadas que han celebrado pactos de suspensión temporal del contrato de trabajo con sus respectivos trabajadores, junto con acompañar todos los antecedentes que justifiquen que dichas sociedades han sido afectadas total o parcialmente por las medidas sanitarias', dice el oficio, en el que además se señala que la empresa tendrá un plazo de 10 días para consignar los requerimientos. Fuentes de Gobierno aseguran que independiente del proceso de retracto de la ley que anunció el retailer, la Dirección del Trabajo seguirá adelante con su proceso de fiscalización.

No se contempla retracto

Ante la decisión de Cencosud de desistirse, la ministra Zaldívar ayer aclaró que 'la ley no contempla un mecanismo para permitir la devolución de los fondos'. Sin embargo, precisó que 'siempre existe la posibilidad de devolver los fondos mal enterados' y se debe buscar una mecanismo (ver recuadro). Según el profesor de Derecho Laboral de la U. de Chile Luis Lizama 'hay dudas de si es posible desistirse o retractarse de la ley, este tema no quedó regulado en la norma. Es un asunto que debiera ser resuelto por la Superintendencia de Pensiones (que fiscaliza a la AFC)'. En este sentido, señalan que el desistimiento deberá ser negociado con la autoridad. Fuentes del mundo legal aseguran que hay otras empresas acogidas a la Ley de Protección del Empleo que están siguiendo de cerca la evolución de la decisión de Cencosud de desistirse, para ver si en el futuro también se suman.

Aclaraciones normativas

El proyecto de ley corta que fue despachado por el Congreso estableció que las sociedades anónimas, 'o que sean parte de un grupo empresarial, en que alguna de las entidades de dicho grupo se acogió a la presente ley', no podrán repartir dividendos a sus accionistas durante el ejercicio comercial en que se concrete la suspensión. Es decir, durante este año no se podrán repartir dividendos entre los accionistas. La norma abrió espacio a la interpretación. Según Gabriel Halpern, de PwC, la prohibición de distribución de dividendos no tiene efecto retroactivo, es decir, regirá para las firmas que se acojan a la Ley de Protección del Empleo después de la publicación de la ley corta. Difiere Luis Lizama.

'De la forma en que está redactado el artículo (se deduce que) la prohibición es para empresas que se acojan en el año comercial 2020, entonces, una empresa que se acogió antes o después de la ley corta da lo mismo', dice. De todas formas, Lizama y otros expertos creen que es necesario que la Comisión para el Mercado Financiero (CMF) aclare las dudas a través de una circular normativa. También llaman a que la Dirección del Trabajo emita un dictamen para precisar otros puntos de la norma. Entre estos, qué pasa con el fuero maternal durante el período suspensión y la definición de trabajadores esenciales y no esenciales. Y, a su vez, de prosperar el objetivo de Cencosud, la Superintendencia de Pensiones debiera indicar el mecanismo de restitución de fondos a la AFC.

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