Salud: crece demanda por tercerizar servicios logísticos

Fecha: 26-04-2019
Medio: Diario Financiero

Laboratorios clínicos, firmas de biotecnología y hospitales, entre otros, están requiriendo soluciones de este tipo.

A fines de febrero, Fedex presentó en Estados Unidos a 'SameDay Bot', un robot autónomo que lleva medicamentos, entre otros productos, a domicilio, ayudando así a bajar los tiempos de entrega y posibilitando hacer pedidos el mismo día en zonas cercanas al comercio o empresa. Hace pocos días, UPS lanzó el servicio de entrega de muestras médicas con drones para el Hospital Wakemed (Carolina del Norte, EE.UU.), para reducir los tiempos de respuesta con los pacientes. Son avances que muestran la necesidad de mejorar la cadena logística hospitalaria y farmacéutica, un área que opera de forma silenciosa y casi desapercibida para los pacientes, pero que es una parte transcendental en las operaciones de los centros de salud. Bajar las listas de espera, atenciones más rápidas, una buena dotación de personal o tener información de los pacientes en línea son cambios que se pueden producir no sólo aportando mayores recursos, sino también mejorando la estrategia de cadena logística.

Para este ámbito, 'el de la salud es un sector muy atractivo, que representa el 10% del PIB mundial. Pero también es un mercado complejo que dificulta la entrada de nuevos actores, dadas las restrictivas normativas que deben cumplir los productos para su uso en cada país, la administración de estos (gestionar caducidad, eliminación de residuos peligrosos, entre otras), y que requiere una operación continua, dado que debe satisfacer las necesidades de las personas 24 horas al día, los 365 días del año', explica María José Valenzuela, gerente de Strategy & Operations de PwC Chile.

No hay estadísticas oficiales, pero el el consultor en logística y docente del Departamento de Ingeniería Industrial de la Universidad de Santiago, Dr. Juan Pedro Sepúlveda, comenta que la gran mayoría de los hospitales maneja internamente sus inventarios, 'y se van surtiendo mes a mes según su política de stock'. Coincide Eduardo Valente, socio líder de la Consultoría de Negocios y Tecnología de EY, pero apunta que 'en el sector farmacéutico ya se observan estudios de tercerización de operaciones de almacenaje y transportes, en busca de optimizar sus costos y enfocar en su core business'.

Desde la industria, el Commercial Manager en DHL Express Chile, Manuel De Sola, ratifica que la demanda de productos logísticos va al alza, sobre todo por parte de compañías de biotecnología, laboratorios clínicos, hospitales, farmacéuticas, y empresas proveedoras de equipamiento para la industria. Todo lo cual muestra que el mercado está cambiando, dice Sepúlveda, sobre todo porque hay varios actores de la salud que están entrando al segmento homecare.

Hospitales que atienden a pacientes de alto riesgo en sus casas para descongestionar las salas de espera, o laboratorios que hacen exámenes a domicilio, por ejemplo, son cambios que traen modificaciones en la forma de funcionar de los recintos, los que 'van a requerir una mayor planificación de sus rutas, insumos disponibles y registros en línea, entre otros factores', señala Sepúlveda.

Para el sector salud no es un escenario que se vislumbre fácil, añade la ejecutiva de PwC Chile, pues 'hay que automatizar y estandarizar los procesos involucrados, muchos de los cuales son manuales y, en algunos casos, no han llegado a Chile tecnologías a un precio accesible'.

Los desafíos

Para el sector salud, las necesidades más importantes pasan por 'sistemas para llevar un correcto control y seguimientos de los usuarios y sus atenciones, además de algún sistema para generar una previsión de los recursos que serán necesarios, ya sea para las atenciones y traslados', dice el gerente de Marketing SCM Latam, Claudio Fuentes.

Además, la mayor demanda de servicios logísticos implica adaptar la infraestructura porque las instalaciones de almacenaje o distribución con foco en la salud tienen especificaciones distintas a otros sectores.

'En algunos clientes de Chile y Perú que realizan operación logística para el sector farmacéutico, hemos visto que adaptan la bodega para cumplir con los requisitos legales que exige el manejo de esos productos y con los requerimientos propios del fármaco, como control de temperatura, cámaras de frío, ventilación especial a través de la inyección y extracción de aire en la bodega, impermeabilización de paredes y piso en algunos casos', detalla el gerente general de Bodegas San Francisco, Alberto Fluxá.

Incorporar más tecnologías para hacer más eficiente los procesos, es otro reto. 'Hay que seguir trabajando en la disponibilidad de información en tiempo y calidad sobre indicadores que monitoreen la cadena logística de abastecimiento entre los diferentes actores. Y disminuir las brechas entre la operación y eficiencia del sector público versus el privado, en términos de uso de medicamentos e insumos y mejores prácticas en la cadena de suministro', agrega Sepúlveda.

El capital humano, acota Fuentes, no es un tema menor camino a la modernización, agregando que dentro de los servicios más requeridos, están las soluciones para el control del personal y de pacientes. 'Para gestionar el personal existen herramientas para el control de la fuerza laboral o la planificación de los turnos -todo un mundo en el área de la salud- y, en cuanto a los usuarios, la migración de la ficha clínica a canales digitales ha sido un gran avance, junto con las plataformas digitales para solicitar hora o chequear disponibilidad, que permiten acortar la distancia entre centros hospitalarios y usuarios', explica.

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