Cobre y su papel clave en las fuentes de energías renovables

Fecha: 04-09-2019
Medio: BNAMERICAS.COM

El cobre está jugando un papel importante en la transición mundial a fuentes de energía renovables para reducir las emisiones de carbono.

Debido a su conductividad, resistencia a la corrosión y flexibilidad, el cobre es un elemento esencial en los generadores eólicos.

Según la consultora Wood Mackenzie, la generación de energía eólica necesitará 5,5 millones de toneladas (Mt) de cobre para 2028 a fin de instalar más de 650GW de capacidad en tierra y 130GW de capacidad en alta mar.

"Como resultado de la intensidad del cobre en los proyectos de parques eólicos y la creciente demanda de energía eólica, el consumo de cobre es sustancial y se pronostica que crecerá significativamente en la próxima década", dijo Henry Salisbury, analista de investigación de Wood Mackenzie.

Una central convencional requiere alrededor de 1t de cobre para producir un MW de electricidad, mientras que la eólica necesita 3-5t/MW para construir las turbinas.

Debido a lo extenso y complejo de las cadenas de suministro de manufactura, Salisbury dijo a BNamericas que "es difícil estimar la cantidad de cobre originado en Sudamérica que luego se utilizará en tecnologías eólicas".

"El cobre que se produce y exporta como cátodo o concentrado se enviará a los países que fabrican los productos semielaborados y los componentes de uso final que terminan utilizándose en tecnologías eólicas", agregó. "Buena parte de la manufactura de tecnología eólica se basa en China, por lo que es probable que las unidades de cobre se envíen aquí antes de ser utilizadas en etapas posteriores de fabricación".

Con 5,84Mt producidos en 2018 y 5,9Mt pronosticados para este año, Chile es el mayor productor de cobre del mundo.

Durante una cena de la industria organizada por la asociación minera chilena Sonami, su presidente Diego Hernández se refirió a la incertidumbre generada por la guerra comercial entre Estados Unidos y China y su efecto en la industria minera local, ya que el precio del cobre refleja un desequilibrio entre la oferta y la demanda.

La comisión estatal chilena del cobre, Cochilco, informó que la industria manufacturera china se ha debilitado mientras las tensiones entre su gobierno y Estados Unidos continúan y, como consecuencia, las perspectivas para la demanda de cobre no son tan favorables como se esperaba anteriormente en el corto plazo.

"Independiente de la industria a la que pertenezcan, todos los commodities se han visto afectados por las interacciones entre China y Estados Unidos en el marco de la llamada guerra comercial", dijo a BNamericas el gerente sénior de la firma de servicios profesionales PwC, Pablo Arancibia. "Los efectos más visibles vienen en forma de aranceles más altos, sobretasas y límites a cuotas de importación y cambio directos sobre precios de mercado; aunque estimo que las consecuencias más tangibles debieran ser experimentadas por proyectos de construcción futuros".

Juan Carlos Guajardo, director ejecutivo de Plusmining, señaló a BNamericas que la guerra comercial podría frenar el crecimiento del consumo energético, así como las energías renovables.

No obstante, sigue habiendo cierto optimismo. "Las expectativas de crecimiento serán más bajas de lo que pensamos, pero la demanda de cobre se normalizará en un par de años como consecuencia del proceso de electrificación", dijo la semana pasada el presidente ejecutivo saliente de Codelco, Nelson Pizarro, durante la conferencia de prensa de la cuprífera estatal chilena. Las utilidades del 1S19 de la compañía cayeron 74 2% en parte debido a los precios más bajos derivados de la guerra comercial Precios de Mercado y Pronósticos Consumo Commodities Eólica Eólico costa afuera Eólico costa adentro Cobre 

"Debido a la mayor intensidad del cobre, las turbinas en alta mar tendrán una mayor participación en el consumo de cobre. El desarrollo progresivo de turbinas eólicas más grandes aumentará las intensidades del cobre, proporcionando un riesgo al alza para el consumo de cobre a largo plazo más allá de 2024", indicó Salisbury.

A medida que se instala más capacidad eólica en Sudamérica, es posible que se establezcan más sitios de fabricación en la región para satisfacer la demanda regional y reducir los costos de transporte y envío.

Cobre y su papel clave en las fuentes de energías renovables

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Alejandra Castillo

Coordinadora de Comunicaciones Externas, PwC Chile

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