Abordando los riesgos de agua en las empresas

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Rodrigo Gómez, Gerente del área de Sustentabilidad y Cambio Climático de PwC Chile

El agua es básica para el desarrollo y operación de todas las actividades, sin embargo, el informe de Riesgos Globales del Foro Económico Mundial de 2015 identificó la crisis del agua como el principal riesgo en términos de impacto. Esta crisis considera: escasez, inundaciones, alteraciones de calidad y disponibilidad, conflictos sociales, entre otros.

Por otro lado, el World Business Council for Sustainable Development (WBCSD) define cinco grandes categorías de riesgos para los negocios asociados al agua:

  1. Riesgos financieros: Las compañías sin programas efectivos para evaluar y gestionar los impactos asociados al agua, enfrentarán acceso restringido a capital, mayores tasas de interés de préstamos, así como de seguros.
  2. Riesgos operacionales: Los costos de producción pueden aumentar debido a menor disponibilidad, calidad y confiabilidad del suministro de agua.
  3. Riesgos de mercado: Como los consumidores y clientes están cada vez más preocupados por sus impactos ambientales, las compañías corren el riesgo de perder participación en el mercado contra los competidores que ofrecen productos con una menor huella consumo de agua, ya sea durante su producción o durante su vida útil.
  4. Riesgo reputacional: Disputas públicas, en las que el uso corporativo de agua compite con las necesidades de la comunidad local; puede amenazar la licencia de la compañía para operar.
  5. Riesgos regulatorios: Los negocios corren el riesgo de nuevas tarifas, regulaciones y demandas, donde su consumo de agua es visto como un conflicto con el interés público.

En Chile, el promedio de oferta de agua supera a la demanda, sin embargo, en 7 de 15 regiones del país sucede lo contrario; del norte hasta la RM, la oferta de agua es menor a la demanda, en estas zonas es donde se concentra la mayor actividad minera y actividades agrícolas de riego. También hay que tener en cuenta que el Plan Nacional de Adaptación al Cambio Climático presenta simulaciones que pronostican descensos en las precipitaciones en la zona central del país.

Ante un escenario de escasez de agua en Chile (que derivará en diversos problemas operacionales y sociales), es necesario que cada organización identifique y gestione sus riesgos asociados al agua a través de una estrategia que les permita afrontarlos y minimizarlos.

En la experiencia de PwC, una estrategia de gestión de riesgos de agua debe ser un elemento dinámico cuyos componentes variarían de acuerdo a la realidad y necesidades de cada empresa. Sin embargo, existen algunos que son transversales:

  • Precisar acciones, es decir, proporcionar las bases y un marco de acción definido y claro que permita a los responsables de la gestión del agua realizar acciones a nivel interno.
  • Abarcar la totalidad de la cadena de valor, considerar las entradas y salidas del agua y no sólo lo que pasa dentro de las instalaciones de la empresa.
  • Ser coherente con las actividades de la organización, reconocer los impactos asociados a sus acciones, es mejor reconocer internamente los riesgos e impactos antes que lo haga otra entidad.
  • Adaptable y consistente al corto, mediano y largo plazo, para asegurar que las actividades y proyectos puedan ser ejecutados, y sobre todo que proporcionen resultados.
  • Medición, Verificación y Reporte, ya que es sumamente importante que los resultados sean reportados para asegurar la mejora continua y motivación interna, para ello se requiere que los datos hayan sido medidos utilizando las herramientas y sistemas de adecuadas.
  • Integrar las expectativas y opiniones de grupos de interés, dado que el agua es un elemento que interactúa con varios tipos de organizaciones y personas, conviene conocer sus opiniones y expectativas con la finalidad de que éstas formen parte de la estrategia de gestión hídrica, anticipándose a potenciales conflictos.

Contar con una estrategia que gestione los riesgos hídricos fortalecerá a la organización ante sequías, baja calidad de agua, problemas de suministro, inundaciones, y otros problemas asociados al agua, proporcionando una gran ventaja competitiva ya que optimizará y asegurará su suministro hídrico ante situaciones externas.

Fecha: 2015-12-16
Medio: www.sustentare.cl

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