7 razones para implementar eficiencia energética en la minería

7 razones para implementar eficiencia energética en la minería
Cada faena minera cuenta con características particulares, sin embargo, hay varios escenarios que son una realidad común para la minería chilena.

Existen varios factores en la minería que implican un aumento en el consumo energético, lo cual aumenta los costos de producción y reduce las utilidades. Uno de los principales desafíos para la minería chilena es producir la misma cantidad de cobre (en ocasiones se pide producir más) utilizando menos energía.

Cada faena minera cuenta con características particulares, sin embargo, según Rodrigo Gómez Garza, Consultor Líder de Sustentabilidad y Cambio Climático, PwC Chile, los siguientes 7 escenarios son una realidad común para la minería chilena.

1. Importación de combustibles:
Chile es un país altamente dependiente de combustibles externos. Siendo EE.UU., Ecuador, Brasil y Argentina los principales proveedores de hidrocarburos.
Esta dependencia convierte a Chile en un país vulnerable a interrupciones del suministro y a la volatilidad del precio de los combustibles, producto de conflictos geopolíticos en los países proveedores, tal como ocurrió el año 2004, cuando Argentina cortó el suministro de gas hacia Chile, hecho que tuvo como consecuencia el cambio de gas a combustible diésel en las centrales termoeléctricas lo que conllevó a alzas sobre el precio de la energía eléctrica.

2. Creciente demanda de electricidad:
Según proyecciones de COCHILCO, la demanda de energía eléctrica del sector minero en Chile aumentará un 7% del año 2012 al 2020, ocasionado principalmente por la incorporación de una gran cantidad de nuevos proyectos mineros en el norte del país.

Un estudio de la Pontifica Universidad Católica de Chile, señala que la demanda crecerá más rápido que la oferta, donde a partir del año 2016 se proyecta un escenario donde la demanda de electricidad podría ser mayor que la generación.

3. Aumento en los costos de electricidad:
Según estimaciones del CDEC-SING, el costo marginal de la electricidad subirá hasta un 65,4%, pasando de un promedio de US$ 80 por MWh en 2013 a US$ 132,3 por MWh en el 2015.
Los costos de energía en el sector minero chileno suponen cerca del 15 % del costo total de producción, un aumento del costo de electricidad tendrá un impacto significativo en los costos totales: según el Consejo Minero, “una de las razones por las que se paralizan proyectos mineros es el hecho de no tener energía competitiva”.

4. Antigüedad de las faenas mineras:
A medida que las faenas mineras envejecen se aumenta el consumo de energía debido a: aumento en la dureza del mineral, mayor profundidad de las minas, disminución de las leyes del mineral, aumento en la cantidad de material a transportar y aumento en las distancias de acarreo, por mencionar algunas.

Estos factores traen como consecuencia que se consuma más energía para producir la misma cantidad de cobre. Según datos históricos de COCHILCO, el aumento del consumo de energía es un fenómeno que se puede observar en toda la minería de cobre:

  • El consumo total de energía se incrementó un 59% desde el año 2001 al 2011, es decir a una tasa anual promedio de 4,9%, mientras que la producción de cobre fue de un 11% en el mismo período.
  • El consumo de combustible en la minería de cobre mostró un incremento de 65,8% del año 2001 a 2012, resultando en una tasa de crecimiento anual promedio de 5,8%, donde el mayor aumento fue en el proceso de la mina.
  • El consumo de energía eléctrica por la minería de cobre en el SING aumentó 57,9% entre el año 2001 y el 2012, lo que equivale a una tasa anual promedio de crecimiento de un 4,4%.

5. Disminución del precio del cobre:
Según proyecciones de COCHILCO, para el año 2015 se espera una fluctuación del precio del cobre entre 2,83 y 3,23 USD/lb. Adicionalmente, el Consejo Minero estima disminuciones del precio a mediano y largo plazo, situándose cerca de los 2,7 USD/lb.

Una de las principales causas que podría generar esta disminución del precio de cobre se debe a un aumento de la oferta mundial, que según COCHILCO se expandirá en los años 2014 y 2015 a una tasa de 5,5% y 3,8% respectivamente.

El precio del cobre es un factor externo que las faenas mineras no pueden gestionar, sin embargo, para enfrentar este impacto es esencial aumentar la competitividad y rentabilidad interna, aspecto que se puede lograr a través de un manejo eficiente de la energía.

6. Carbon Tax (Impuesto a emisiones de CO2eq):
El consumo de combustibles fósiles es directamente proporcional a las emisiones de CO2eq. El Carbon Tax es un instrumento económico, un impuesto a las emisiones de carbono que tiene como objetivo introducir un precio fijo a cada tonelada emitida de CO2eq. Esto con el objetivo de incentivar/presionar a entidades económicas a reducir sus emisiones, para evitar los costos relacionados a este impuesto.

En Chile, se plantea la factibilidad de implementar un Carbon Tax a un precio cercano a 5 USD/t CO2eq. Por lo tanto, al disminuir el consumo de energía y gestionar su uso de manera eficiente, facilitaría la disminución de las emisiones de GEI y disminuiría los costos asociados al pago de este impuesto.

7. Emission Trading System:
Al contrario del Carbon Tax, donde el precio de una tonelada CO2eq es fijo, un Emission Trading System fija el nivel de reducción de emisiones (Cap) y el precio es determinado por el mercado, por lo cual es incierto.

Del Cap se deriva una cierta cantidad de certificados que equivalen cada uno al derecho de emitir una tonelada de CO2eq en un cierto tiempo. Los actores, sobre todo empresas del sector industrial, son sometidos por Ley a respaldar cada tonelada de CO2eq emitida con un correspondiente certificado, pagando en caso de incumplimiento una multa. Las empresas tienen que comprar la cantidad de certificados correspondiente a la cantidad de sus emisiones en el mercado, donde el precio resulta de la demanda y oferta. En caso de una gran demanda, el precio aumenta y con esto, los costos que paga la empresa por las emisiones que genera.

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