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Luis Gerardo Díaz

Investigación etnográfica



Basado en Oculto a simple vista. ¿Cómo crear productos extraordinarios para clientes futuros? Jan Chipchase y Simon Steinhardt © 2013

 
Se ha puesto a pensar qué hay detrás de un nuevo producto o servicio. En términos generales podríamos decir que es la satisfacción de una necesidad, por lo que la siguiente pregunta sería cómo se determina una necesidad.

Desde el punto de vista de Jan Chipchase y Simon Steinhardt (Oculto a simple vista ¿Cómo crear productos extraordinarios para clientes futuros?, 2013) la respuesta es conocer a la población y su cultura en todos sus niveles y matices, para lo cual es necesario adentrarse en la vida de la comunidad y conocer sus rutinas, así como sus patrones de conducta, elementos que ofrecen una visión más clara de la comunidad para crear diseños que respondan a las necesidades actuales y averiguar qué productos desearán los consumidores en un futuro.

La estrategia es combinar una investigación de mercado tradicional con estudios de campo –la observación directa es fundamental-- para recopilar información sobre el estilo de vida de las personas, es decir, una investigación etnográfica, plantean Chipchase y Steinhardt.

Su argumento es que el análisis de los datos revela patrones, tendencias e inclinaciones y con esa información se puede ayudar a los diseñadores a crear productos y servicios futuros que pueden denotar, entre otras cosas, factores sociales como riqueza e individualidad. Esos símbolos de estatus se pueden proyectar en tres categorías: atributos físicos, rasgos de personalidad y rasgos cognitivos.

Para llevar a cabo el proceso de diseño es bueno saber cómo y cuándo las personas adoptan nuevos productos, servicios y tecnologías, señalan Chipchase y Steinhardt y citan a los sociólogos Bryce Ryan y Neal Gross quienes establecieron la “curva de la adopción”, la cual refleja cómo se relacionan las personas con las cosas nuevas.

Los sociólogos definieron las etapas de la adopción de innovaciones en conocimiento, interés, evaluación, prueba y adopción. El tiempo que dura esta secuencia determina las características de las personas, por lo que se establecen grupos de: los innovadores, los primeros en adoptarlas, la mayoría inicial, la mayoría posterior, los últimos y los rezagados. Los dos primeros grupos son los que demuestran de inmediato la voluntad de conocer cosas nuevas, el último sucumbe finalmente a la presión exterior y adopta una nueva tecnología cuando ya está posicionada.

El mundo ha cambiado y se están adoptando o adaptando metodologías para dar respuestas más rápidas que cubran las necesidades o deseos de los futuros clientes. La propuesta de investigación etnográfica que plantean Chipchase y Steinhardt permite conocer una cultura en todas sus facetas e interactuar con el estilo de vida y el lugar donde viven las personas.