Mine: De vuelta al boom...

El estudio Mine* 2010 “Back to the boom…”, elaborado por PricewaterhouseCoopers, mostró que las utilidades netas de las principales compañías mineras a nivel mundial, descendieron 26% en 2009, ello derivado de la crisis económica. Si bien lo anterior muestra el efecto que tuvo esta recesión en la industria, el informe advierte que hacia fines de 2009 la minería ya se estaba recuperando y que la capitalización bursátil de estas compañías ya se empinaba a los niveles alcanzados en 2007.

Si bien las proyecciones son optimistas para este año y los que vienen, temas como los cambios regulatorios y tributarios para las grandes mineras son una de las fuentes de preocupación de los máximos ejecutivos de estas empresas a nivel general.

“Back to the boom…” (De vuelta al boom) es el nombre de la séptima versión del informe Mine* realizado por PricewaterhouseCoopers y que se basa en la información entregada por las principales 40 compañías mineras del mundo.

Este estudio muestra que las utilidades netas alcanzadas por las compañías mineras en 2009 cayeron 26% respecto al año anterior, llegando los US$ 49 mil millones, mientras que los ingresos de éstas disminuyeron 15% ubicándose en los US$ 325 mil millones en dicho período. Estas caídas tienen relación con las consecuencias de la crisis financiera mundial que golpeó a los países durante 2009 y cuyo efecto empezó a declinar a fines de ese período, teniendo hoy a la industria recuperándose fuertemente y alcanzando los niveles récords que tuvo en 2007.

De hecho, si analizamos el informe, éste nos muestra que ya a fines de 2009 la minería se recuperaba con tal fuerza que la capitalización bursátil de las 40 principales compañías del mundo retornaba a los niveles de 2007, año en que se registró la capitalización bursátil más alta desde que se elabora este informe (año 2002).

“El año 2009 fue ciertamente un año dividido en dos partes. Comenzó con el valor de los commodities cayendo continuamente, negociaciones de precio difíciles con los clientes y condiciones de mercado muy desafiantes. No obstante, las compañías respondieron con rapidez y decisión: reestructuración de las finanzas, cierres de operaciones menos rentables y recorte de producción, ello mientras caían los márgenes. Sin embargo, en contraste con lo anterior, el año finalizó con la capitalización de las Top 40 retornando a los niveles del 2007 lo que demostró que estamos de vuelta al boom”, explica el socio Líder de la Industria Minera para Latinoamérica de PricewaterhouseCoopers, Colin Becker.

El informe revela que el flujo de caja operacional de las Top 40 cayó 27%, aunque a pesar de ello la inversión en 2009 llegó a US$ 74 mil millones, enfocada principalmente en planta y equipos de proyectos existentes, que tenían un mayor potencial de impacto en el corto plazo para la reposición de reservas y producción.

Fundamentos del boom y preocupaciones
El informe de 2009 revela que las expectativas de los líderes de la industria a nivel mundial son optimistas e incluso mejores a las del año pasado. Los gerentes generales aseguran que los fundamentos de la demanda mundial por minerales soportan los próximos años de un boom minero y por ello, después de la crisis, el informe concluye que el futuro se vislumbra nuevamente prometedor para la industria.

Paralelamente se mantiene la preocupación por la escasez de mano de obra calificada y se destaca que parte del éxito de los próximos años radicará en la habilidad para entender los principales indicadores de demanda, en particular tener una buena lectura sobre China y otras naciones en desarrollo.

Los costos en tanto seguirán siendo un importante elemento diferenciador en materia de competitividad de los países y las empresas.